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devotions
祷告--教会复兴的模式

新约教会诞生于祷告会,并因着信徒的祷告而发展。在今天看来祷告似乎是信徒们反常的经历,而在一世纪的基督教中那却是一种规范。在使徒行传第 1章中,我们发现教会大声呼唤着神。在下一章,当神医治了一个瘸腿的人时,彼得和约翰正要去参加一个祷告会。在使徒行传第 4章中,教会在寻求神的面。在整个使徒行传中,教会都处在绝对依靠神的地位上。

在教会早期的历史中,教会不仅祷告,而且不断成长,而且速度很快。据圣经记载,每天有几千人加入教会。有趣的是,祷告始终是教会的推动力,在伟大的历史性复兴中,总是有无数的祷告英雄在默默祷告,那是复兴的教会毋庸置疑的共同点。

一股向万邦传福音的热情已诞生于复兴教会中。其模式通常是这样的:教会陷入休眠状态,这往往导致道德的不纯和属灵的淡漠。教会或许睡着了,而圣灵却没有,圣灵开始鼓动那忠心余民的心。他们开始为复兴和重建而呼唤神,神回应了他们的呼唤并开始唤醒先知们的激情。于是他们带着新的力量和权柄开始传讲神的道,教会开始从睡梦中苏醒。人们认罪,悔改抓住了每个神的子民的心,一种对失落世界的爱开始在那些曾经被神饶恕的人心中激荡,最终,更多的人进入神的国。

这种具有历史意义的模式被一遍又一遍地重复。祷告始终是伟大复兴的发起者,是谦卑之心的表白。当祷告说:"神,我需要你,没有你,我会一事无成。"那是一种对神完全的依靠。

复兴是神的恩典对祂子民的显现,恩典总是在谦卑的心中释放。圣经说:"但祂赐我们更多的恩典。",但同时圣经还说:"神阻挡骄傲的人,赐恩给谦卑的人。"(雅各书 4:6 )神恨恶骄傲,但对谦卑的人却张显祂的温柔和慈爱。祷告的教会总是为复兴的教会创造条件。

1978年,我成为德国一个小教堂--哈恩浸信会的牧师。哈恩是德语里"Hahnchen"的简写,意思是小鸡。从本质上讲,我成为了德国鸡郡小鸡浸信会的牧师!那是主要由美国军人家庭组成的一个小型聚会。就在那年,当我发现教会对主的冷漠情绪时,我的心都碎了。

我决定在我身边召集一群人并教导他们祷告,每星期大约有15到20人开始与我会面。当他们个人与神建立了固定的祷告时间后,神开始深深地在他们的心中做工。祷告成为我们福音布道的主要策略。当神巧妙地在这些人及及其家人的心中做工时,我们看到我们的教会在飞速成长。几个月的时间里,我们就不得不把教堂的长凳换成椅子,以容纳更多参加敬拜的人。此后不久,我们又不得不开始更多的教会服侍。不久,我们就需要在当地的一所高中学校里聚集进行星期日晚间崇拜。我们祷告,神行动,而当神行动,我们的场所就容纳不下那些渴慕神的话的人。

发生了什么?人们开始祷告,而神的灵,就是产生于早期教会中的灵得以释放。神没有改变,祂所采用的方法或许有所不同,然而祂的原则却始终不变,那就是祷告的教会将产生复兴的教会。